از دید کاربران عادی، بیت کوین چیزی بیش از یک نرم افزار روی گوشی تلفن همراه و یا یک برنامه کامپیوتری که یک کیف پول دیجیتال شخصی برایش تهیه کرده و به کاربر اجازه می دهد تا با آن به ارسال یا دریافت بیت کوینها بپردازد، نیست.

برای بیشتر کاربران، روش کار بیت کوین در همین حد است. اما در پشت پرده، شبکه بیت کوین یک شبکه یا همان “زنجیره بلوک” را به اشتراک گذاشته است.

این شبکه شامل تمامی تراکنشهایی است که تاکنون پردازش شده است و به کامپیوتر کاربر اجازه می دهد تا درستی هر تراکنش را تایید کند.
اعتبار هر تراکنش به وسیله امضای دیجیتالی مربوط به آدرس های ارسال، محافظت می شود و به همه کاربران اجازه میدهد تا بر ارسال بیت کوین ها از آدرسهای بیت کوینی خود، کنترل کامل داشته باشند.

علاوه بر این، هر کسی می تواند تراکنش ها را با استفاده از سخت افزاری که ویژه این کار است، پردازش کرده و برای این سرویس، بیت کوین هایی را هم به عنوان جایزه بدست آورد. به اینکار اصطلاحاً “استخراج” می گویند.